• 我的哈佛商学院申请总结

    他是如何拿到HBS录取的?

    导读

     

    能被世界最顶尖的商学院——HBS录取,无疑是幸运的。但运气背后,也注定隐藏着无数的压力与汗水。能走到最后的人,往往都有着强大的动力与超人的毅力。今天分享一篇来自BeBeyond MBA学员的申请故事——看看他是如何拿到HBS录取以及如何看待申请这件事的。

     

     

    申请人背景介绍

     

    学校:Top 4 University. Undergraduate major in Economics. Lots ofextra-curriculum experience, including debate competition champion and organizer of a global students' forum

     

    工作:6 years W/E in 2 Top FMCG companies as a sales manager. Have solid working achievements, including fast promotion and top recognition.

     

    成绩:GPA 3.5, GMAT 700, TOEFL 105

     

    申请结果:

    申请5所学校(R1:Chicago,Tuck;R2: HBS, Stanford,Wharton)

    面试3所学校(R1:Chicago;R2:HBS,Wharton)

    录取1所学校(HBS),WL1所学校(Wharton)

     

    申请故事

     

    Q:我为什么能被学校录取?我认为我的核心竞争优势是?

    A:唯一录取我的是我的dream school之一HBS,这个让人心跳加速的过程。HBS是申请的最后一所学校,也是我的申请学校中最晚发结果的。前面一连串的打击,到发榜的那天晚上其实人已经要崩溃了,在点击申请结果链接的时候,心跳几乎就要停止,当然也做好了接受最坏结果的准备。面对最后的意外惊喜,扑面而来的感觉是幸运和感激,感谢命运虽然残酷地和我开了几个月的玩笑但是是save the best to the last,感谢至亲好友不断的鼓励、祈祷。这不是一个容易的过程,没有他们的支持和帮助,一个人很难走下来。这也是一个幸运的结果,因为无数人付出了同样甚至更多的努力也没有得到理想的结果——这应该是大多数人的结果,申请本身就是那么一个充满艰辛的过程加上接受一个残酷结果的高风险过程,商业又何尝不是?我们在商业的旅程中行进,申请MBA的过程无疑是一个最好的缩影,也是一个实战的心理演练。

     

    从兴奋中冷静下来,要是总结自己为什么会被录取,浓缩下来我觉得就是两点:坚持的精神和放松的心态。这说起来可能很笼统很玄乎,我试着用自己的经历和感受把它说得尽量specific一些吧。

     

    坚持的精神是我在这一年里做得让自己满意的地方。过去的一年其实是我6年来工作压力最大的一年,我接了新的assignment负责公司最大的global客户,由于客户总部在深圳,因此出差的频率是很高的,我曾经有过3次一周五飞的经历。同时,由于global客户的各种指标是直接挂在公司高层领导的头上的,因此公司从上到下都十分重视,一点风吹草动就会受到各级领导的关注,所以琐事就会特别多、会议也会特别多,要处理的各种复杂的矛盾关系也就很多,因此每天只睡4-5个小时的日子就是家常便饭了。面对这样的情况,我觉得起初的坚持来自于自己强大的申请动力:申请MBA或者说出国读书是我纠结在心中那么多年的一个心结,现在我想明白为什么了,知道自己一定要争取一下,这种心跳下产生的动力是巨大的。我曾经是一个无法一心二用的人,但在这种动力的驱使下,我可以在候机和飞机上背着厚厚的GMAT OG找各种零碎时间做题目,也可以在deadline前最后一刻在飞机上改essay以至于把电脑都拉在了飞机上差点就交不了(这正是申请HBS发生的事情)。这种动力支撑下的坚持很强,但并不持久。在起初的时候它很管用,但在面临各种挫折,比如GMAT第一次没考好,R1申请全灭的情况下,就会接受严峻的考验,而这个时候就需要有耐心和毅力了,同时也需要有亲朋好友的支撑和鼓励。所以说,就坚持的精神而言,我认为很重要的就是你要有一个强大的申请动力(起初它可能就是个冲动或者不成熟的想法,这没有关系,关键是要够强大,强大到你每天醒来就想跳起来投入到这件事情中去)和面对挫折的勇气、耐心以及一个积极支持你的环境,外因加上内因同时起作用,才能把这一年的路走下来。

     

    放松的心态我做的并不好,但是很幸运,在HBS的路上,我偶得了这一点,因此这也是我认为自己能HBS申请成功而其他却欠了火候的关键原因。这一点对我而言确实很难。我是个挺认真挺压抑自己逆来顺受的人,我知道努力和坚持的重要性,但也在这一过程中丢掉了一份洒脱和放肆。这其实是种蛮典型的中国好学生的情况,我们都被教育要“吃得苦中苦,方为人上人”,因此总觉得过程痛苦才是对的,殊不知这样的心态容易使人坚持,但却往往在最后一刹那欠缺一份灵感和自信,而少了达至心灵最深处的神来之笔,而这正是essay from good to great最critical的事情,而且是没人能交会你的事情。就像《黑天鹅》里的妮娜,跳好白天鹅容易,就是跳好黑天鹅难。要说在HBS的路上,我偶得了这一点,其实很大程度上来源于我内心觉得根本没有希望能成功,因为TOEFL的成绩比官方明文规定的109差了整整5分,但它又是我的dream school,不申请的话总觉得遗憾,于是就放开了随便写吧,想写什么写什么,交了也就不留遗憾。而恰恰就在这样的环境下,前面花下去的功夫终于达到了一个新的高度,艰苦的训练加上放松时的灵感,essay就得到了大的提升。这种感觉当时是不曾体会的,需要过一阵子沉淀下来才能看清楚,当我前几天翻看比较我的Wharton 30版essay和HBS 4版essay的时候,就会清楚地看到Wharton的文章写得很紧,HBS的文章就很洒脱很有气势,写出了我内心深处的激情和aggressiveness,不是那仔细分析貌似完美无缺而感觉上总是缺了点什么的样子了,所以放松的心态就是那么一种“魔力”。其实,大量的练习和最后的放松无一可偏废,如果练习少了就随便放松,那就是乱写,也就是连基本的well-rounded都没做到,但是这一点我们中国人很多还是能做到的。申请美国Top MBA的都是各行各业的精英,这么多年都靠这个摸爬滚打过来,但也恰恰因此在心态放松上特别有欠缺,这点值得将来不断修炼提高,因为商业本身也是如此,你必须勤学苦练,但也得心态放松积极,否则面临不断变化的形势和竞争对手的强势竞争,那不是容易压力过大英年早逝就是过得郁闷得不行。

     

    所以总结下来我认为一切的心得聚焦在这两个焦点上:坚持+放松,貌似很矛盾的两点,但确实在高的境界上是对立统一的。解决好这对矛盾,结果是可以期待的,而且对我们未来对商业的认识是境界上的提升。毕竟商业其实就是解决常人不能解决的矛盾,这也是《基业长青》要告诉我们的核心理念。

     

    Q:在整个申请过程中,我做了怎样的准备?哪些我觉得是比较重要的?

    A:要说做什么准备,我觉得核心的一句话就是:把你能够做的尽全力做到最好,而你不能改变的就不要再去纠结。

     

    在这里,我谈一些市面上比较流行的传统“竞争优势”的看法。很多申请人非常看重背景,往往当申请成功人发布信息的时候,就立即会有人跟帖回复希望申请人分享背景,然后大家根据过往大量的信息整合出什么样的背景强什么样的背景弱。这是一种可以理解的习惯性惰性思维:模仿。大家会觉得找出这个规律,就是一把尺子,衡量自己就知道自己几斤几两了。甚至于更积极的同学会从大学开始就收集分析相关信息,然后把自己在读MBA之前的职业规划照样子进行模仿。那我首先要告诉大家的就是,所有总结的规律有可能都有谬误的地方。我们来看几个流行观点:

     

    观点1:女生有优势。没错,今年好几个学校女生确实招的比男生多,甚至多很多。但是,HBS今年却一反常态男生招的比女生多。

    观点2:投行、咨询背景强,500强企业、四大次之,等等。有一定道理,但是这件事情并无逻辑,因为这些企业根本没有可比性。每个MBA program每年都会在这些行业里招人,如何区分三六九等。很多人的推断来自于学生的portfolio,殊不知投行、咨询申请者也多很多,其实各行各业最终的录取率未必有大差别。

    观点3:各种成绩越高越好,否则就没啥希望。观点有一定道理,我的申请经验是,分数高一定有优势,但分数低不一定没机会,这次BeBeyond两个录取HBS同学其实TOEFL都没过HBS要求的109,而HBS的网站上明确写着109不到的申请人他们是非常不推荐申请的。

     

    所以,综合以上观点,我的结论是硬的背景是没有绝对性的,而一个成熟的申请人应该要懂得你对自己的透彻了解才是真正让你和别人不同的地方。每个人都是unique的,你所要做的最简单说就是把你这个人变成一整套unique的package呈现在学校的AO面前,而不是去套去搬那些所谓的优势。因此回到我开始的观点,其实两层意思:第一层是什么叫“好”,第二层是如何尽力和面对客观事实不纠结

     

    什么叫“好”,认识你自己了解你自己就是好,也是我认为申请中最核心最要的。我认为一个极端的标志就是Jinbo有时候开玩笑跟我们说的:如果哪天你感觉申请不申请也无所谓的时候,你对自己的认识就达到了一定的高度了。我们走过来的人应该都会认同这点,MBA是一个手段和过程,而不可能是最终目的。它对大多数从事商业的人来说可能会是个好的building block,但其他也有很多building block可以去到你的彼岸,甚至于比MBA更好,这都有可能。如果你认识不到自己是谁,不清楚将来想干什么,你就会觉得MBA是个必须,但其实也不知道为什么,只是一种到点了就要去念一下的惯性,那你怎么可能回答得好Who are you? What’s your career goal? Why MBA呢?所以我想告诉那些在叹息自己背景不行以及那些在大学里就积极努力“攒”背景的同学,你们的努力和叹息不无道理,但更成熟更理性的话,我们应该把这个精力投入在对自己的认识上,多经历、多尝试、广交朋友,想方设法(其实主要就是通过经历和别人的comments进行比较的过程)深入了解自己,发现真正matters you most的事情。那个时候,你会发现人生的未来会更为清晰,而MBA意味着什么就是一目了然的事情了。如果一时半会儿发现不了,没关系,别停,一直思索下去,这一点Steve Jobs就是我们的楷模。

     

    至于如何尽力和面对客观事实不纠结,在有对自己的正确认识后,需要做的就是坚持以及面对事实的勇气。在我们申请的时候,有几个事实基本已经定型:你的性别、你的学校,你的GPA,你的工作背景,这显然已经无法改变了。但在整个package中我们有两件事情可以改变:你的G/T分数和你的essay。G/T分数我刚才也说了,不会让你能进,但高一些肯定是有好处的,所以时间够的同学,还在大学里的同学,请珍惜你们的时间,把这两个考试考好,这只有好处没有坏处,这值得努力!在申请deadline的三个月前这值得你focus your efforts。进入申请deadline的三个月,也许G/T也已经是个定了的客观事实了,因为我不太建议这个时候一边搞G/T一边搞essay,非常不focus,这也是我R1觉得很吃紧的地方,是个教训。我T出来的晚,以至于很多学校的R1都错过了,所以R1基本没申请什么学校,结果也就比较凶险一些。

     

    进入essay准备阶段,我刚才也谈到了,你首先要做的一定是要多写多尝试。有两个好处:

    (1)在开始阶段,你的心态比较放松,容易把真实的自己写出来,语言和条理虽然粗糙,但是却不容易漏掉自己关键的经历和想法,这个阶段要做的就是把真实的经历和想法,哪怕再小,都尝试写一下,这个过程你对自己的认识是不断加强的;

    (2)在冲刺阶段,之前多写的积累能帮助你逐渐提炼出最有表现力的东西,essay就能变的简洁而有力量,这是种升华,没有强大的积累,怎么可能有升华呢?其次你要做的就是做好research的功课,这包括对你未来想做的职业的了解、对学校的了解、对MBA的了解,这些都是硬功夫,“知己知彼,百战不殆”,这是个大家都懂的道理;

    (3)找有经验的人给你看essay,找志同道合的人一起改essay:一定要不怕推倒重来,这个过程很痛苦,但一定要坚持下去。我见到很多人的essay package是改了20多遍的,我的Wharton package也写了整整30版。以上是一定也必须要努力的两个事情,它们远比你那些已经沉淀了的背景重要,因为很简单的道理是:商学院看重你的背景,但更看重你为什么有这些背景,你对过去的经历有怎样的思考。如果你答不好,那我为什么不认为你的那些NB背景不过就是运气好而已,或者甚至是假造的呢?

     

    另外,还要说的一点就是面试的准备。很多人千辛万苦的做完了package,也很高兴地拿到了面试,认为一只脚已经踩进学校的大门了,不免就那么放松下来。这个时候的放松是最危险的,特别要小心。商学院的面试基本都是整套package的一个组成部分,其重要性没有明确说法,但作为一个有机组成部分,肯定不比其他的部分弱,因此我们需要做精心的准备。这其实是我的教训。我的Chicago和Wharton的面试就是因为没咬住最后一口气,准备的很粗糙就上了,虽然说得很流利,甚至于Chicago最后被ding,我的面试官还出面帮我去和学校理论,貌似这是个很成功的面试,但其实我拿HBS的面试做比较,差距是很大的。我认为最有效的准备方法就是mock interview。Mock要注意不要担心别人问题对不对路子,是不是做得不好影响信心等等。你要做的就是不停地练,找alumni,找有经验的申请人,找你的同学,熟悉你的朋友都可以。这个过程中,你要尽量把你想好的case尽可能多地用出来。这个训练有两个好处:

    (1)你的语言简洁性会随着你的不断练习逐渐提高,因为越说越熟练的时候,你就会只说最精要的部分,这远远好过你采用背书的准备方式,明显更加灵活也更加自然;

    (2)材料的丰富性。我的面试经验表明,在真正面试的时候,你由于紧张和问题的高密度而根本无从思考,基本是想到什么说什么,因此只有通过大量的Mock,你的这种直接性的反应才会提升,才会自如应用大量的case,否则的话,我的前两次interview就是一个感觉:用的材料很有限,语言啰嗦。

     

    Q:申请过程对我的帮助,改变和冲击是什么?

    A:申请对我最大的改变和冲击是认识到走自己的道路,寻求过程中的快乐对你实现人生理想有多么的重要。我是一个在传统文化背景下成长起来的典型好学生。我的父母都是教师,而在学校里我也一直是top student。中国的传统教育是以抑制的方式为主的,告诉你什么不能做,什么要注意,规矩条框很多。长期在这样的环境下成长,人其实就变得越来越没有个性,而思维容易产生惰性,倾向模仿,也容易产生悲观和空虚的情绪。偏巧我这个人想得还挺多的,平时喜欢思考和分析周围的事情,但我同时又是个性子比较软或者说就是比较听话的乖孩子那种,所以思考和听话这两件事情产生很大的纠结,我不停地要balance,不想丢了自己想做的事情,但也不想让别人失望和落后于人,这种纠结在申请前是一直伴随着我的。

     

    那申请动机做个例子,其实出国留学一直是我的梦想。其实以前根本不知道为什么,只是父母有强烈的要求(我父亲甚至为此而在我刚工作时候以两年为限威胁断绝父子关系),我也觉得貌似好学生就得去留学,能上个哈佛耶鲁什么的该有多牛啊。但这种动力就是不持久,我就下不了大工夫,于是一直也就没走成。到了工作的时候,唯一出国的好方案就是MBA了,但那个时候开始对职业发展有些思考,知道了一定要想清楚读完MBA回来做什么再行动,否则两年时间外加100多万可不是闹着玩儿的。工作两年后,发现MBA后回来做投行咨询还是很光鲜,就决定上啊。但是那个时候就是道听途说背景什么的,觉得一个500强的背景还太单纯太不够,申请背景不如投行咨询的那些牛人,于是正好有个好的机会,就去了另一个500强公司谋了个更高的职位,想晚点再申请。到了新公司,工作很忙很挑战,外加自己结婚了,父母也不逼了,一度真的完全放弃了申请的想法。直到2010年4月,公司的一个同事去了沃顿,又是出于比较、也是出于想出去看看的巨大愿望,我下定决心走了这条路。

     

    申请的过程中,随着对自己认识的不断加深,自己会认识到当年为了申请而换工作这个举动多么好笑,但是也客观认识到了这样经历的价值,且不说solid的职业发展速度和top的recognition,两种不同文化不同阶段公司的经历以及我自己的不懈思考和比较让我对消费品行业有了更深的理解和更多的热爱,我开始知道自己的认真工作收获了什么,也开始清楚自己想做什么,再结合自己从小的经历和自己的兴趣爱好,all dots are connected! 于是就能开始正视自己的uniqueness,这样写essay的时候才会有足够的自信和力量。所以回过头去看,抱着一个冲动和盲目的最终走向了申请之路,却在这个过程中略懂了自己的职业发展信念和人生快乐的真谛,还有什么比这个更有价值的呢?我不敢妄言自己如果没有好结果能坦然接受,毕竟我还的情绪还是会左右自己看重结果,但我一定比以前更清楚申请MBA不是自己人生诉求的必经之路,而这个过程我已经得到了远超过申请本身更多事情。

     

    回到开头说的,结果有很大运气成分,就像每天的股市有涨有跌,但是认识加深并能执着追求,那漫漫人生路运气成分就要低很多了,就先一个基本面好的股票即便每天有涨有跌,但是长期一定是个增长的趋势。所以说,申请这个过程其实让我更多感悟了自己,参悟了人生,在即将30的年纪上,这个至关重要。

     

    Q:BBY 对我的成功申请起到了什么作用?

    A:BBY对我的成功申请有两点是至关重要的:workshop的团队氛围和认识自我的申请理念。

     

    Workshop的形式是我一开始选择BBY的目的。我不是一个能单打独斗的人,在漫长和艰苦的申请道路上,我需要一个团队手拉手互相鼓励着前进,同时我认为对自己加深认识的一个重要方法就是别人的comments,一个workshop里团队的每个成员都像一面镜子,照到你不经意的角落,让你对自己的认识更深更广。这些都是我一开始就想好要加入的原因,他们显然都达到了。没有想到的more value就是这个workshop的人能差异那么大,无论是背景还是性格,我们有传奇的外交官,也有天才的房地产consultant,有传统意义上的咨询界牛女,也有阅人无数经历丰富的各行各业人才,上课的第一天就让我大开眼界,也更坚定了我要申请的决心——这个世界实在是太有意思了!还有一个value就是差异如此之大却有如此相守的共性:彼此真诚的帮助,真的是无比真诚的帮助,从申请到生活的方方面面,我们都是掏心掏肺的兄弟姐妹啊!我到现在记得在我申请情绪最低落的时候我的同学们轮番帮我mock interview,而在HBS发榜当晚,好多同学帮我祈祷以致最后有了结果大家放声大笑或者喜极而泣,我们每个人彼此都牵动着。在一年时间里,能有如此一帮兄弟姐妹,也是一偿人生所愿。

     

    认识自我的申请理念是BeBeyond带给我的远超过申请本身的财富,前面谈了很多了。这里要说的就是从Jinbo到我们的moderator Helen再到BeBeyond每个人,这种理念流淌在大家的血液里。这其实是很难的工作,我们走的是最艰辛的申请道路,moderator需要给每个人个性化的建议,而我们每个人要不断思考,推翻,再思考,再推翻,这种痛苦就是那种自我怀疑、自揭伤疤的精神摧残。

     

    但是当我们走过来的时候会看到,这条路很艰辛,但却得到远超过申请结果本身的东西。因为当我们看结果的时候,不是每个人都去了大牛校,但是非常确定的是,每个人都走上了自己想走的道路,都比以前更加大胆更加坚定去追求自己的梦想,申请结果已经不那么重要了,因为我们每个人都走在快乐的路上。其实,未来我们去做商业,会面临太多类似的情况,在困惑彷徨看不清前方,在面临竞争对手给你的巨大压力,在道德底线面临挑战,而我们只有认清自我,知道什么对自己最重要,我们才能心无旁骛也能正确判断,从而走出自己的精彩人生!

     

    一个负责任的教育就应该如此吧,既要做到“有教无类”,又要做到“因材施教”,不拘一格地选择workshop的人才,不是那么看重他们那些传说中的三六九等背景,同时又精心给每个人个性化的合适建议,启发大家对人生对事业的思考,这么做的教育事业好像很难量产化赚到easy money,但一定会因为做正确的事情、宣扬正确的理念而基业长青。

     

    Q:其他任何我觉得对申请人有帮助的内容

    A:如果你已经打定主意走上这条路,请做好艰苦的准备,去接受挑战、挫折、时间的压力、精神的摧残。。。但如果你能做到更好,请享受这个过程。因为没有比这个更好的契机逼着我们系统性地思考和梳理自我,甚至发现自己心中真正所热爱的东西。工作几年后,迷茫是几乎必然出现的情况,这个时候,让我们挤出一点时间来利用申请这个过程想想自己吧,然后,无论申请结果如何,你都应该更加明确了心中所想,从而走上更加坚定的理想人生。这一点对我们中国人来说可能更加重要,利用这个过程摆脱思想的枷锁,去拥抱属于自己的一场文艺复兴!